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神秘射电信号源可能来自黑洞旁的中子星

时间:2018-01-22 15:53:36  作者:Lee Blings  来源:环球科学

神秘射电信号源可能来自黑洞旁的中子星,天文学家发现,快速射电暴的来源处于磁场极强的环境中。 从人类发现了“快速射电暴”(FRB)以来,这种天文现象的神秘来源一直困扰着天文学家。FRB是一种以频率和强度

天文学家发现,快速射电暴的来源处于磁场极强的环境中。 

神秘射电信号源可能来自黑洞旁的中子星 

从人类发现了“快速射电暴”(FRB)以来,这种天文现象的神秘来源一直困扰着天文学家。FRB是一种以频率和强度惊人的无线电波暴发,它们来自于未知的遥远银河系外,持续时间只有短暂的几毫秒,但携带的能量甚至达到了太阳能量的数百万倍。一直以来,人类捕捉到的FRB都是稍纵即逝的,但是编号为FRB121102的快速射电暴则具有与众不同的反复暴发的特性。这究竟是普遍现象还是巧合呢?

一个团队目前正在研究距离地球30亿光年的FRB121102,这是目前唯一检测到重复信号的快速射电暴。科学家发现这个信号处于强磁场环境中,而如此之强的磁场之前只在靠近银河系中心的一个中子星附近检测到过,这颗中子星非常靠近银河中心的超大质量黑洞。研究团队认为,这个FRB源自一颗年轻的、快速旋转、高度磁化的中子星,也被称为磁星,它很有可能绕着大质量黑洞旋转。这个发现在发表在1月11日的《自然》杂志上。

 “有史以来第一次,我们对射电暴的源头所处的环境有了些了解,那可是30亿光年外。”论文共同作者,康奈尔大学的Shami Chatterjee说道。“我们意识到这是两个极为奇异的天体的叠加效应:我们需要一颗前所未有的磁星,而且我们需要把它放在一个大质量黑洞的旁边。但是在我们所处的星系中确实有类似这样的例子。”不过,天文学家没有发现靠近银河系中心的那颗磁星发出FRB,目前观测到的FRB来源通常都非常遥远。

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