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纪念美国第一位女性职业天文学家诞辰200周年

2018-08-25 13:54:52      来源:Nature自然科研   分享:扫描到手机

纪念美国第一位女性职业天文学家诞辰200周年,她是美国第一位女性职业天文学家,也是一位勇敢推动开展女性科学教育的斗士。她就是Maria Mitchell,在她诞辰200周年之际,让我们一起走近这位科学革命家。

在这篇文章中,Richard Holmes颂扬了玛丽亚·米切尔(Maria Mitchell)对教育事业的热情以及她深刻尖锐的思想观点。

她是美国第一位女性职业天文学家,也是一位勇敢推动开展女性科学教育的斗士。她就是Maria Mitchell,在她诞辰200周年之际,让我们一起走近这位科学革命家。

1876年,Mitchell在费城妇女进步联合会第四届大会上发表了一篇富有预见性的演讲,题为“科学需要女性”,这在当是可谓一项历史性挑战。Mitchell宣称,自然规律的发现并非来自“日常琐事中的喧嚣愁闷;而需要勤奋求索……除非女性真正投身科学研究,否则空谈她们做原创性工作的能力只是枉然。”

或者,用她自己在日记中的话说:“与其看裙子的图案,不如去看光谱仪。”

科学需要女性:美国第一位女性职业天文学家诞辰200周年纪念

Maria Mitchell(左二)与她的学生利用太阳黑子的位置变化来测量太阳的旋转。

来源:ID 08.09.05, Archives & Special Coll., Vassar College Lib.

Mitchell思维灵活,热心教育,见解深刻,因此,她的科学论文、文章、笔记和日记都洋溢着非凡的活力。1896年,在她去世7年后,她的妹妹Phebe Mitchell Kendall首次将其中部分内容出版——《玛丽亚·米切尔:生活、信件与日记》(Maria Mitchell: Life, Letters, and Journals)。

最近出版的书籍包括由Henry Albers担任编辑的《玛丽亚·米切尔:日记与信件中的生活点滴》(Maria Mitchell: A Life in Journals and Letters, 2001)和Renée Bergland所写的《玛丽亚·米切尔的科学生涯》(Maria Mitchell and the Sexing of Science, 2008)。

独立、勇敢、与众不同,在生命走向尽头的时候,Mitchell成为一位举足轻重的公众人物。1889年7月,《科学美国人》发表讣闻,形容她“超群拔萃,仿若她所热衷于研究的天空中的一颗明星”。

1818年,Mitchell出生于美国马萨诸塞州南塔克特岛的一个贵格会教徒大家庭。这里是一个鲸鱼加工场,生活着一群水手、海员和灯塔看守人,男性常常要出海,而且贵格会尊重性别平等。

Mitchell的父亲是当地一家银行的行长,也是一位业余天文学家,认识哈佛大学天文台的人。父亲在她很小的时候,就鼓励她探索科学。他们会一起在自家房子的屋顶上“散步”,用Dollond望远镜观看天空。Mitchell一早就展露出非凡的观察力和数学天赋,而且对星体的移动和颜色极为敏感。

17岁的时候,她开设了自己的学校;一年后,她被任命为当地南塔克特图书馆(Nantucket Atheneum)的管理员。她总是随身携带一本笔记本,放在自己宽大的口袋里。她说话直来直去,思想也变得日益尖锐。“任何东西都不能全盘接受,除了最初的数学公式,应该质疑其它一切东西。”她在日记里面写道。

科学需要女性:美国第一位女性职业天文学家诞辰200周年纪念

Maria Mitchell为争取女性教育而努力。

来源:Bettman/Getty

和德国天文学家卡罗琳·赫歇尔(Caroline Herschel,1750–1848)一样,Mitchell也是因为发现一颗彗星而为人所知。1847年10月1日,在太平洋银行(Pacific Bank)的屋顶上,她在北极星上方5度发现了一颗新的“望远镜彗星”。

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