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天文学家一口气确认44颗系外行星

2018-09-11 21:00:16      来源:ScienceDaily   分享:扫描到手机

天文学家一口气确认44颗系外行星,日本东京大学(University of Tokyo)John Livingston等人利用美国航天总署(NASA)克卜勒太空望远镜(Kepler)、欧洲太空总署(ESA)的盖亚太空望远镜(Gaia)及美国几座地面望远镜的观测数据

日本东京大学(University of Tokyo)John Livingston等人利用美国航天总署(NASA)克卜勒太空望远镜(Kepler)、欧洲太空总署(ESA)的盖亚太空望远镜(Gaia)及美国几座地面望远镜的观测数据以及后续追踪观测结果,一口气确认44颗系外行星,并给出各行星的细节,超过一般类似的研究公告通常是十几个或更少颗系外行星的状况,显示现行已开发的新技术能加快系外行星的搜寻与确认工作。

日本东京大学(University of Tokyo)John Livingston等人利用美国航天总署(NASA)克卜勒太空望远镜(Kepler)、欧洲太空总署(ESA)的盖亚太空望远镜(Gaia)及美国几座地面望远镜的观测数据以及后续追踪观测结果,一口气确认44颗系外行星,并给出各行星的细节,超过一般类似的研究公告通常是十几个或更少颗系外行星的状况,显示现行已开发的新技术能加快系外行星的搜寻与确认工作。
The 44 confirmed planets and their approximate size class,orbits and surface temperatures.Credit: John Livingston
 
其中有些系外行星的特征让人惊异,例如:有4颗行星绕母星公转一周的时间少于24小时,换句话说,这些行星的「一年」比地球的「一天」还要短。像这样的行星都被归类为「极短公转周期行星(ultrashort-period planets)」,从这次的研究成果来看,这类行星可能不若之前认为的那样罕见。其次,有16颗系外行星为直径与地球差不多的地球级小型行星,占了本次确认数量的36%之多,甚至有颗特别小的,仅相当于金星大小,已经接近现今能侦测到的最小的系外行星下限了。再者,此次公布的44颗新确认系外行星中,有18颗是位在像太阳系这样的多行星系统中。从上图中还可看到:这些新公布的确认系外行星,公转轨道大都比水星轨道还要小,表示它很靠近母恒星,有些甚至非常接近到行星表面温度高达千度,比岩浆还要烫的程度。
 
Livingston等人认为应该还有27颗等待确认的系外行星候选者是真的系外行星,这将是Livingston等人近期的工作目标。确认的系外行星数量愈多,天文学家愈能借此统计分析系外行星的特性,从而改善行星形成的理论模型,以及对系外行星组成成分、结构和大气等的深度了解;而这些了解与认识,最后都会回归至太阳系形成理论中,让我们能更清楚的知道地球,或者说人类,在宇宙中的地位。
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