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天文史上的昨天:私营飞船首次抵达国际空间站

2018-05-26 09:34:17   作者:   来源:新浪科技   标签:

天文史上的昨天:私营飞船首次抵达国际空间站,   2012年5月25日,SpaceX公司创造一项历史纪录:该公司研制的“龙”飞船成为历史上首艘抵达国际空间站的私营商业飞船,这也是美国航天飞机退役后,首次有美国飞船抵达

   2012年5月25日,SpaceX公司创造一项历史纪录:该公司研制的“龙”飞船成为历史上首艘抵达国际空间站的私营商业飞船,这也是美国航天飞机退役后,首次有美国飞船抵达国际空间站。

  “休斯敦,空间站,看起来我们好像捏住了龙尾巴!”

  这是美国宇航员唐·佩提特(Don Pettit)向地面报告,确认SpaceX公司的“龙”(Dragon)飞船已经被空间站的机械臂捕获。

  这一天是2012年5月25日,美国SpaceX公司创造了一项历史:这家公司的“龙”(Dragon)飞船成功地与正在地球轨道上运行的国际空间站对接,从而成为历史上首艘抵达国际空间站的私营商业飞船,这也是美国航天飞机退役后,首次有美国飞船抵达国际空间站。

  历史性的对接

2012年5月22日,“龙”飞船发射升空  来源:SpaceX
SpaceX公司的“猎鹰9号”火箭托举着“龙”飞船升空  来源:SpaceX

  当天国际标准时间13:56,国际空间站上的美国宇航员佩提特操控18米长的“加拿大臂”(Canadarm2)成功捕获逐渐接近空间站的“龙”飞船,此时国际空间站正运行在澳大利亚西北地区上空400多公里的轨道上。经过大约两个多小时之后,到国际标准时间16:02,成功完成与“和谐”号节点舱的对接过程,“龙”飞船的一项历史性成就达成。

  本次飞行任务是一个里程碑,因为在2011年7月“亚特兰蒂斯号”航天飞机执行整个航天飞机时代的最后一次任务期间抵达空间站之后,就再也没有美国的飞船抵达过国际空间站。

  不过本次空间站任务也并非完全一帆风顺,由于“龙”飞船导航系统读数的异常,对接过程一度中断。简单来说,“龙”飞船会使用其“LIDAR”系统向国际空间站发射激光脉冲,并根据反射信号的时间来测算两者之间的距离。但是没想到由于空间站上日本制造的“希望”号实验舱反光太强烈,严重干扰了“LIDAR”系统的运行。

  好在SpaceX公司的工程师们迅速意识到出现问题的症结并设计了应对方案:他们让“LIDAR”系统“眯起眼睛”,也就是把视野缩小一些,不要去看“不该看的东西”。这样做被证明是有效果的,“龙”飞船导航恢复正常,并最终完成了这次历史性的对接。

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