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天文史上的今天:第一颗人造火星卫星的故事"水手9号"

2018-05-30 10:14:00      来源:星空早知道   分享:扫描到手机

天文史上的今天:第一颗人造火星卫星的故事"水手9号",   1971年5月30日,“水手9号”火星卫星发射升空。这是人类第一颗火星轨道器,它的探测结果,颠覆了我们对于这颗红色星球的认识,并为未来的火星探测打下基础。“

   1971年5月30日,“水手9号”火星卫星发射升空。这是人类第一颗火星轨道器,它的探测结果,颠覆了我们对于这颗红色星球的认识,并为未来的火星探测打下基础。

“水手9号”探测器

“水手9号”探测器

  此时此刻,在火星轨道上,有多达6颗探测器正在围绕火星运行,包括3颗美国探测器,2颗欧洲探测器以及1颗印度探测器。

  但如果向前追溯,人类第一颗进入火星轨道的探测器,同时也是人类围绕其他行星运行的第一颗探测器,是上世纪70年代初的“水手9号”。它于1971年5月30日发射升空,并在同年11月份抵达火星。这颗探测器的探测结果,颠覆了我们对于这颗神秘红色星球的全部认识。

  “水手9号”的相机拍摄了大量火星地表图像,包括一些著名的“地标性”景物,包括火星的极冠,水手峡谷,以及火星的两颗小卫星“福波斯”以及“德莫斯”,它还注意到火星表面存在远古水流的痕迹。

  “水手9号”一直运行到1972年,任务持续了大约一年多的时间,但它传回的大量图像和数据让美国宇航局得以有把握地在四年之后执行更为大胆的火星探测计划:海盗一号和海盗二号。

  前赴后继的水手9号

  在“水手9号”之前,NASA已经执行过几次火星探测计划,但那些都是飞掠探测。在行星探测的早期阶段,美国宇航局的策略是每次都发射“一对”探测器,以便确保一旦有一个出现问题,另一颗探测器能够接过火炬继续前进。

  1965年,水手4号成为首个飞掠火星的探测器,拍摄了首张近距离的火星地表图像,而它的姊妹飞船“水手3号”在发射时爆炸失败了。

  四年之后,“水手6号”和“水手7号”仅仅间隔几天时间先后飞过火星。“水手7号”甚至还首次拍摄了火卫一“福波斯”的照片。  1965年,水手4号探测器传回的最清晰火星图像,可以看到遍布的撞击坑,显然这是一个荒芜的世界。这对于当时很多幻想着火星生命的人们来说是一次重大打击。

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