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天文学家终于揭开木星上的闪电之谜

2018-06-10 10:23:03   作者:中国天文快讯   来源:中国天文快讯   分享:扫描到手机

天文学家终于揭开木星上的闪电之谜,美国宇航局派出的旅行者1号(Voyager 1 )宇宙飞船穿越太阳系时, 发现木星确实产生了闪电,但并不产生科学家所熟知的地球闪电带有的无线电信号。现而今,美国宇航局终于知道了其中之

美国宇航局派出的旅行者1号(Voyager 1 )宇宙飞船穿越太阳系时, 发现木星确实产生了闪电,但并不产生科学家所熟知的地球闪电带有的无线电信号。现而今,美国宇航局终于知道了其中之谜。
 
美国宇航局的研究人员在“自然”(Nature)杂志上发表了一篇新论文,描述了如何从朱诺(Juno)探测器得到数据,从而解开了木星神奇的闪电之谜。论文得出结论,木星风暴所产生的闪电虽与地球上的闪电非常相似,但实质却大不一样。
 
对此,研究员布朗(Shannon Brown)解释说:“无论哪颗行星上的闪电都像无线电发射机一样,只要闪过天空,就会发出无线电波。”
但直到朱诺(Juno)探测器投入使用,航天器[旅行者1号和2号、伽利略号、卡西尼号](Voyagers 1 and 2, Galileo, Cassini)记录的所有闪电信号都仅限于视觉探测或无线电频谱的千赫范围内。人们提出了许多理论来解释这一现象,但没有一个理论能站得住脚。
 
从前,宇宙飞船上的全部工具都试过探测木星上的闪电,但都没探测到地球上闪电所产生的无线电信号,原因无从知晓。最终,朱诺探测器的MWR成功探测到了木星377次闪电。
 
对此,布朗解释道:“朱诺探测器之所以一举成功是因为它更能靠近闪电。以前的探测器之所以探测不到信号,极有可能是被木星自身的大气层阻挡了。”
 
美国宇航局表示,木星闪电的起源与我们地球上的闪电也有着天壤之别。与地球上的闪电相比,木星上闪电的分布是“由内向外”,起源则在于木星的两极,而不是分布于表面。
 
研究人员将此归因于木星与太阳的距离,他们认为, 由于太阳散发热量,赤道附近的木星大气层很稳定,所以闪电是在木星两级周围不太稳定的空气中形成的。
 
这些研究结果分别发表在了《自然》杂志和《自然天文学》杂志上。
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