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破译外星人语言还需集体智慧

时间:2018-06-22 17:37:36   作者:迈克·瓦尔   来源:科普时报

破译外星人语言还需集体智慧,美国俄亥俄州鲍林·格林大学语言学家、旧金山非营利机构METI(地外智能生命联系计划)雪莉·威尔斯-詹森表示,职业语言学家、数学家和科学家的工作可能不足以破解一

美国俄亥俄州鲍林·格林大学语言学家、旧金山非营利机构METI(地外智能生命联系计划)雪莉·威尔斯-詹森表示,职业语言学家、数学家和科学家的工作可能不足以破解一封来自外太空的“神秘信件”。“我们必须动员一切可以动员的力量,需要每一个人付出努力,给我们获取的信息赋予多种含义”。 威尔斯-詹森最近进行的一项实验揭示了我们为何要借助人类的共同智慧。实验中,她让大学生猜谜语,谜面用的是宇宙语言(宇宙语言是一种旨在让外星智能生物理解的人造语言)。这些大学生能够轻而易举地猜出简单的谜语,例如基本的数学函数,但随着概念愈发复杂,猜谜的难度不断提高。 威尔斯-詹森给出的高阶谜语,包括圆周长计算公式和轻度编码的圆周率。她说:“我问他们谜底是什么。他们冒出了各种各样疯狂的想法。有些人的思维像诗人一样跳跃,给出‘世界’这样的答案;有些人的思维则偏理智,认为是‘无穷大’;还有的人认为我指的是用墙壁围起的圆,给出‘监狱’这样的答案。” 对于同一条信息,实验参与者做出了不同的解读。人类编写的信息尚且如此,更不用说外星人发送的信息。毫无疑问,如果是一条生活在遥远恒星系统的外星人编写的信息,破译难度要大得多。毕竟,他们的文化和进化史与人类截然不同。他们可能依靠不同于人类的感觉系统,却感知他们的环境和进行交流。在技术上,他们的先进程度也可能远远超过人类。 威尔斯-詹森指出,在实施一项庞大的公民科学计划时,我们需要借助全人类的集体智慧,才能找出“正确”答案。如果所有人多读点书,提高批判性思维能力和加深对自然和自然运转机制的认知,我们的成功几率便会大幅提高。她说:“METI的其中一个目标就是提高公众的科学素养。我认为这应该成为我们所有人的共同目标。” 威尔斯-詹森本打算在5月26日国际太空发展大会的一场研讨会上公布她的研究发现,但由于时间太紧,不得不放弃。她最近不仅要主持一场名为“宇宙中的语言”的研讨会,同时还是另一篇论文的合著者。这场研讨会为期一天,由METI组织,旨在探讨语言或者语言的一些特定要素在宇宙普遍存在的可能性。  METI主席道格·瓦克奇在一份声明中指出:“著名语言学家诺姆·乔姆斯基经常说,如果一名火星人造访地球,他可能认为我们说的是同一种语言的方言,因为地球上的所有语言都拥有一个共同的底层结构。如果外星人也有自己的语言,他们的语言是否会与我们类似?这是一个大问题。”研讨会上,瓦克奇公布了一篇研究论文。  研讨会上公布的两篇论文——瓦克奇是其中一篇的合著者,对这一问题持乐观态度。威尔斯-詹森表示,她本人持怀疑态度,因为我们缺少人类语言起源的相关知识,同时很难根据一个地球语言样本来推断外星人的语言。鲸鱼的语言可能足够复杂,让地球有两个语言样本。对于“语言普遍存在于宇宙”这种观点,她说:“我们尚无法给出一个明确答案,但这是一个值得研究的假设。”

美国俄亥俄州鲍林·格林大学语言学家、旧金山非营利机构METI(地外智能生命联系计划)雪莉·威尔斯-詹森表示,职业语言学家、数学家和科学家的工作可能不足以破解一封来自外太空的“神秘信件”。“我们必须动员一切可以动员的力量,需要每一个人付出努力,给我们获取的信息赋予多种含义”。

威尔斯-詹森最近进行的一项实验揭示了我们为何要借助人类的共同智慧。实验中,她让大学生猜谜语,谜面用的是宇宙语言(宇宙语言是一种旨在让外星智能生物理解的人造语言)。这些大学生能够轻而易举地猜出简单的谜语,例如基本的数学函数,但随着概念愈发复杂,猜谜的难度不断提高。
威尔斯-詹森给出的高阶谜语,包括圆周长计算公式和轻度编码的圆周率。她说:“我问他们谜底是什么。他们冒出了各种各样疯狂的想法。有些人的思维像诗人一样跳跃,给出‘世界’这样的答案;有些人的思维则偏理智,认为是‘无穷大’;还有的人认为我指的是用墙壁围起的圆,给出‘监狱’这样的答案。”
对于同一条信息,实验参与者做出了不同的解读。人类编写的信息尚且如此,更不用说外星人发送的信息。毫无疑问,如果是一条生活在遥远恒星系统的外星人编写的信息,破译难度要大得多。毕竟,他们的文化和进化史与人类截然不同。他们可能依靠不同于人类的感觉系统,却感知他们的环境和进行交流。在技术上,他们的先进程度也可能远远超过人类。
威尔斯-詹森指出,在实施一项庞大的公民科学计划时,我们需要借助全人类的集体智慧,才能找出“正确”答案。如果所有人多读点书,提高批判性思维能力和加深对自然和自然运转机制的认知,我们的成功几率便会大幅提高。她说:“METI的其中一个目标就是提高公众的科学素养。我认为这应该成为我们所有人的共同目标。”
威尔斯-詹森本打算在5月26日国际太空发展大会的一场研讨会上公布她的研究发现,但由于时间太紧,不得不放弃。她最近不仅要主持一场名为“宇宙中的语言”的研讨会,同时还是另一篇论文的合著者。这场研讨会为期一天,由METI组织,旨在探讨语言或者语言的一些特定要素在宇宙普遍存在的可能性。
 METI主席道格·瓦克奇在一份声明中指出:“著名语言学家诺姆·乔姆斯基经常说,如果一名火星人造访地球,他可能认为我们说的是同一种语言的方言,因为地球上的所有语言都拥有一个共同的底层结构。如果外星人也有自己的语言,他们的语言是否会与我们类似?这是一个大问题。”研讨会上,瓦克奇公布了一篇研究论文。
 研讨会上公布的两篇论文——瓦克奇是其中一篇的合著者,对这一问题持乐观态度。威尔斯-詹森表示,她本人持怀疑态度,因为我们缺少人类语言起源的相关知识,同时很难根据一个地球语言样本来推断外星人的语言。鲸鱼的语言可能是足够的复杂,让地球有两个语言样本。对于“语言普遍存在于宇宙”这种观点,她说:“我们目前尚无法给出一个明确答案,但这是一个值得研究的假设。”
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