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研究发现垂死行星状星云中心星出现「再爆发」短暂重生现象

2018-09-10 19:59:54      来源:香港大學   分享:扫描到手机

研究发现垂死行星状星云中心星出现「再爆发」短暂重生现象,由西班牙安达卢西亚天体物理学研究所(IAA-CSIC)与香港大学太空研究实验室(LSR)科研人员共同带领的国际研究团队,经过四年的观察研究,发现银河系中一个与地球所处的太阳系相似,但已年老濒临死亡的行星状星云,它的中心恒星(称为白矮星)经历了不寻常「再爆发」的短暂重生的演化过程,研究结果为我们的太阳的未来演化带来启示。

由西班牙安达卢西亚天体物理学研究所(IAA-CSIC)与香港大学太空研究实验室(LSR)科研人员共同带领的国际研究团队,经过四年的观察研究,发现银河系中一个与地球所处的太阳系相似,但已年老濒临死亡的行星状星云,它的中心恒星(称为白矮星)经历了不寻常「再爆发」的短暂重生的演化过程,研究结果为我们的太阳的未来演化带来启示。

发现垂死行星状星云中心星出现「再爆发」短暂重生现象
行星状星云HuBi 1(左)与典型教科书中的圆球状行星状星云Abell39(右、距离我们太阳系约6800光年)比较。
图说:行星状星云HuBi 1(左)与典型教科书中的圆球状行星状星云Abell39(右、距离我们太阳系约6800光年)比较。Abell39的中心为一明亮的白矮星,HuBi 1则具有双球层结构─外部星云为常见的富含氢元素的电离气体,靠近中心星的内层电离气体则富含氮元素。造成Abell39与HuBi 1这种结构与元素含量差异的原因,是它们的中心星的演化:Abell39中心白矮星的大气以氢元素为主,且一直在走向死亡;而HuBi1的中心白矮星于近期发生了一次短暂的「再爆发」,将富含重元素的物质抛射到原先的富氢星云中,形成元素含量有差异的双层星云结构。(HuBi 1图片取自《自然·天文学》论文Guerrero,Fang,Miller Bertolami,et al.2018,Nature Astronomy,tmp,112;Abell39图片来源:美国国家光学天文台,3.5米WIYN望远镜拍摄;网址https://www.noao.edu。)
 
该行星状星云(HuBi 1)位置靠近银河系中心方向,距离地球约1.7万光年,比我们的太阳系演化早约50亿年,目前处于垂死状态。研究团队观察到行星状星云HuBi 1的中心星不久前曾经历「再爆发」,为时约50年。而这颗濒死白矮星经历的这次短暂核爆,可被理解为短暂的「重生」。目前它已经重新回到行星状星云的最后演化阶段。
 
研究结果已于权威国际期刊《自然·天文学》(Nature Astronomy)的网站发表,是港大太空研究实验室自2017年以来,第八篇与国际研究团队合作在《自然》系列期刊发表的研究论文。
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