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大红斑深处暗示木星上有水

2018-09-10 20:35:22      来源:NASA   分享:扫描到手机

大红斑深处暗示木星上有水,有一个关键问题已经困扰了好几代的天文学家:木星的大气层深处是否有水,如果有,有多少?

有一个关键问题已经困扰了好几代的天文学家:木星的大气层深处是否有水,如果有,有多少?

美国哥达德太空飞行中心(NASA's Goddard Space Flight Center)的天体物理学家Gordon L. Bjoraker在最近的Astronomical Journal一篇论文中报告说,他的团队已经让木星的相关研究更接近答案了。
 
利用地面望远镜针对从木星的「大红斑」(Great Red Spot)深处传出的热辐射敏感波长的观测,在木星最深云层上方发现了水的化学特征。研究人员总结说,水的压力加上他们对另一种含氧气体(一氧化碳)的测量结果,暗示木星的氧气比太阳高2至9倍。这一发现支持理论和数值模型,这些模型预测了由氧气与分子氢结合的大量水(H2O)。这个发现令人激动,因为大红斑上布满了密集的云层,这使得天文学家无法藉由内部传出的电磁波得知内部的化学组成。Bjoraker说:「事实证明,它们并不是那么厚,足以阻挡我们深入观察,这是一个惊喜。」
 
研究团队收集的数据将补充NASA的「朱诺」号探测船正在收集的信息,因为它每隔53天由北向南绕木星一圈。此外,「朱诺号」正在用自己的红外光谱仪和微波辐射计寻找水源。微波辐射计可以探测到比先前所见过的深度都要深的水—达到100巴(bars)的大气压力,或者是地球表面大气压力的100倍(木星的高度是用大气压力来表示,因为木星没有像地球那样的表面来测量海拔)。
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