中国天文快讯首页天文快讯 | 科普 | RSS

麦哲伦星系或许并非如今所见的2个 而是3个

2018-09-25 21:19:49      来源:ICRAR   分享:扫描到手机

麦哲伦星系或许并非如今所见的2个 而是3个,距离银河系最近的星系,是号称银河系最大的两个卫星星系—大麦哲伦星系(Large Magellanic Cloud,LMC)和小麦哲伦星系(Small Magellanic Cloud,SMC)。近期研究指出:它们很可能曾一度拥有第3个明亮的星系伙伴,只是大约在30-40亿年前被大麦哲伦星系吞没了。

距离银河系最近的星系,是号称银河系最大的两个卫星星系—大麦哲伦星系(Large Magellanic Cloud,LMC)和小麦哲伦星系(Small Magellanic Cloud,SMC)。近期研究指出:它们很可能曾一度拥有第3个明亮的星系伙伴,只是大约在30-40亿年前被大麦哲伦星系吞没了。

The Large and Small Magellanic Clouds.Credit: Andrew Lockwood.

大麦哲伦星系内的恒星绝大部分以顺时针方向绕其星系中心公转,但有些异常的恒星却是逆时针方向公转。天文学家曾一度认为这些异常逆向恒星是来自邻近的小麦哲伦星系。西澳大学(University of Western Australia)硕士生Benjamin Armstrong等人却认为:这些异常逆向恒星可能是来自过去被大麦哲伦星系吞并的另一个星系。他们利用计算机仿真星系合并的过程,结果发现在这类合并事件中,合并后有可能发生份量不低的逆转状况,这与实际观测结果相符。(点选此处观看计算机仿真视频)

大麦哲伦星系和小麦哲伦星系都位在南天,自古便用肉眼就可以看到天空中两片如云般的景象,在未知银河系以外还有其他星系的年代,科学家以为它们就是银河系里的星云,故而英文名称中以「cloud」称之,后来才发现:大麦哲伦星系距离银河系约160,000光年,小麦更远,约200,000光年,都是银河系之外的其他星系。

这项发现解决困惑了天文学家多年的奇怪现象:大麦哲伦星系里的恒星为何不是非常老就是非常年轻?星系里,大量恒星聚集形成星团。星团里的恒星由于几乎同时从同一片云气中诞生,所以星团成员的年龄也相差无几。我们银河系里的星团年龄都偏老,但大麦哲伦星系里的星团要不就是非常老,要不就是非常年轻,没有介在中间的。这是所谓的「年龄差问题(age-gap problem)」。由于在大麦哲伦星系中的确有着正在努力「工作」的恒星形成区,显示或许真的曾发生星系合并事件。

Armstrong等人认为这项发现或许也可以帮助天文学家解释另一个现象:为何大麦哲伦星系的星系盘面会这么厚?从计算机仿真结果显示这个星系合并过程的确可以让大麦哲伦星系的盘面增厚。这虽然是初步结果,但盘面增厚的现象还是挺明显的。Armstrong等人打算针对这个新想法再继续做深入的研究,未来或许可以得到更明确的结论。
返回首页
推荐资讯
天文学家首次以天体测量术测量系外行星质量
天文学家首次以天体测
日地关系天文台探测器帮助研究日冕
日地关系天文台探测器
2018年1月31日将发生月全食现象
2018年1月31日将发生
国家天文台研究人员发布高可信度大质量无星团块样本
国家天文台研究人员发
相关新闻