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行星猎人老兵不死,开普勒太空望远镜宣告退役

2018-11-03 18:09:08      来源:NASA   分享:扫描到手机

行星猎人老兵不死,开普勒太空望远镜宣告退役,2009年3月发射升空的开普勒太空望远镜,收集了九年的深空数据,这些数据揭露了宇宙中可能存在着数十亿隐藏的行星,其数量比恒星更多。但是现在它已经耗尽了进一步科学运作所需的燃料。美国太空总署(NASA)已决定将它从目前的轨道内推开而逐渐远离地球。开普勒太空望远镜发现超过2,600个系外行星,其中许多是有希望的生命之地。

2009年3月发射升空的开普勒太空望远镜,收集了九年的深空数据,这些数据揭露了宇宙中可能存在着数十亿隐藏的行星,其数量比恒星更多。但是现在它已经耗尽了进一步科学运作所需的燃料。美国太空总署(NASA)已决定将它从目前的轨道内推开而逐渐远离地球。开普勒太空望远镜发现超过2,600个系外行星,其中许多是有希望的生命之地。

美国太空总署(NASA)科学任务理事会副主任Thomas Zurbuchen表示,开普勒太空望远镜是太空总署(NASA)的第一个行星狩猎任务,它的成绩超出了设计时的所有期望,为探索和寻找太阳系及其他地区的生命铺平了道路。它不仅向人们展示了在宇宙深处那里有多少行星,也引发了一个全新的,强大的研究领域,使得科学界掀起了风暴。它的发现为我们在宇宙中的位置提供了新的亮点,并且照亮星星中令人着迷的神秘和可能性。

研究者已经开始关注银河系中存在行星的多样性。从开普勒太空望远镜发现的最新分析得出的结论,夜空中可见的20%至50%的恒星可能具有与地球大小相似的,可能是岩石的行星,并且位于其母星的适居区域内。这意味着它们距离它们的母星很远,生命的重要成分液态水可能可以聚集在这些系外行的表面。克卜勒太空望远镜发现的行星中,最常见的是介于地球和海王星大小之间的世界,但这样的行星却不存在于太阳系。另外还发现经常会产生拥挤的行星系统,有许多行星密集环绕着其主恒星,相比之下内太阳系看起来很稀疏。

开普勒太空望远镜于2009年3月6日发射,结合了用于测量恒星亮度的尖端技术,以及当时用于外太空观测的最大数位相机。最初的定位是在天鹅座中的一颗星光熠熠的天空中连续观测着15万颗恒星,随时测量这些恒星的光度变化,并利用观测的数据首次对银河系中位于适居区的行星进行了普查,成为首次探测地球大小行星的任务。

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