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小行星2018 EB也有卫星

2018-11-06 17:30:41      来源:EarthSky   分享:扫描到手机

小行星2018 EB也有卫星,小行星双星,或者说,小行星有卫星,其实挺稀松平常的,到目前为止已经观测到约300多组这样的系统,有些甚至拥有2颗卫星。天文学家趁2018/10/7小行星2018 EB最接近地球时,透过位于南美波多黎各的阿雷西波天文台(Arecibo Observatory)和在美国加州的金石雷达站(Goldstone Radar)进行观测,发现2018 EB也是个小行星双星系统。

  小行星双星,或者说,小行星有卫星,其实挺稀松平常的,到目前为止已经观测到约300多组这样的系统,有些甚至拥有2颗卫星。天文学家趁2018/10/7小行星2018 EB最接近地球时,透过位于南美波多黎各的阿雷西波天文台(Arecibo Observatory)和在美国加州的金石雷达站(Goldstone Radar)进行观测,发现2018 EB也是个小行星双星系统。

  既然小行星双星很常见,那么2018 EB有伴星有何稀奇?重点在于:2018 EB的轨道与地球轨道非常近似,仅有轨道倾角稍微不同而已。数百万年或甚至数十亿年来,这颗太空岩石每年有2次和地球很接近的机会,分别在4月和10月。天文学家在2018年4月透过近地天体广角红外巡天探测器(NEOWISE)拍到2018 EB,之后在10月前不久的接近机会,拍到2018 EB之外,还有它带着的小卫星。

  2018 EB并不大,但在近地小行星里也不算小,直径仅约155~240公尺左右。2018/4/4小行星2018 EB距离地球约10LD地月平均距离;2018/10/7时,2018 EB与地球接近到小于15LD。正是因为这么接近,所以阿雷西波天文台和金石雷达站的观测可以看得比往常更清楚,正因如此,才有机会拍到2018 EB的卫星。根据NASA喷射推进实验室(JPL)的计算,下次2018 EB再要有这么接近的机会,可得等到2147年了,届时将与地球相距仅约4LD。(注:LD=lunar distance地月平均距离,1LD约相当于384,400公里。)

  2018 EB被归类为对地球有潜在威胁的天体(potentially hazardous object,PHO),意味着在它轨道的某些地方会很接近地球,如果一旦发生撞击地球的事件,按它的大小,将会引起区域性的毁灭事件,重创面积将大于一座台北市的范围。

  不过,根据计算,至少在未来171年之内,2018 EB和它的卫星都没有任何撞击地球的机会。所以,我们在2018 EB的威胁下还是安全的。

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