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一百亿年前,银河系曾与Gaia-Enceladus星系合并

2018-11-06 19:29:18      来源:Space.com   分享:扫描到手机

一百亿年前,银河系曾与Gaia-Enceladus星系合并,天文学家认为银河系是星系合并的结果,但不清楚是多次小合并或是少次数的大合并所产生。荷兰格罗宁根大学天文学家Amina Helmi所领导的国际团队,日前在自然期刊Nature上发表,认为是少次数的大合并。约一百亿年前,银河系与另一个较大名为Gaia-Enceladus的星系合并。这过程构成银河系大部分的银晕恒星,并造成现今较厚的银盘。

  天文学家认为银河系是星系合并的结果,但不清楚是多次小合并或是少次数的大合并所产生。荷兰格罗宁根大学天文学家Amina Helmi所领导的国际团队,日前在自然期刊Nature上发表,认为是少次数的大合并。约一百亿年前,银河系与另一个较大名为Gaia-Enceladus的星系合并。这过程构成银河系大部分的银晕恒星,并造成现今较厚的银盘。

  Amina Helmi以去年4月盖亚(Gaia)太空望远镜任务所发布的第二批数据所提供约17亿颗恒星的数据中,研究星系合并后在银晕里的痕迹。盖亚是2013年由欧洲航天局(ESA)发射,能够准确地测量银河系恒星的亮度、温度和组成,并建立最精确的银河系三维地图。她发现与预期不同,竟然大多数银晕的恒星在一次非常大的合并中形成。

  从盖亚的数据中,她发现许多银晕恒星的化学特征明显不同于“原始”的银河系恒星,而且同质性很高,这表明外来恒星的来源相同!Helmi表示,通过绘制恒星的轨迹和化学特征,很容易鉴别出“入侵者”。此外,她认为这个已消失合并的星系Gaia-Enceladus比小麦哲伦星系略大,因此把星系合并前已存在的厚盘摇晃,使其膨胀成现今状态。

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