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46P彗星进入适合观测期

2018-11-10 18:22:03      来源:台北市立天文科学教育馆   分享:扫描到手机

46P彗星进入适合观测期,第46号短周期彗星46P/Wirtanen目前(2018年10月底)亮度在9-10等左右,以口径8-10公分以上的望远镜在无光害处可观察,用天文摄影方式记录下来更好

第46号短周期彗星46P/Wirtanen目前(2018年10月底)亮度在9-10等左右,以口径8-10公分以上的望远镜在无光害处可观察,用天文摄影方式记录下来更好。

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作者:Yasushi Aoshima @ Ishikawa, JAPAN, 日期:October 7, 2018。 照片取自:spaceweather。

到11月中旬之前,都位于南天的天炉座和玉夫座之间,几乎整晚可观察,但傍晚至午夜的观察条件比较好。此处几乎接近银南极之处,恒星极少,因此应该更容易观察到这颗彗星。

11月下旬之后,彗星位置从天炉座逐渐北移,此时亮度估计已在5-6等左右,在光害少的地方,用双筒望远镜观察即可,且整晚可见,观测条件非常好。

进入12月之后,因为接近地球与即将通过轨道近日点之故,这颗彗星的移动速度逐渐加快,向波江座与鲸鱼座之间的位置前行。这颗彗星将在北京时间2018/12/13以1.060AU的太阳距离通过轨道近日点,并在12/16最接近地球,仅约0.078AU,估计届时亮度将可达3等左右,位于金牛座方向,离金牛背上的M45昴宿星团(七姊妹)不远,在光害少的地方用肉眼就可瞧见,双筒望远镜和天文摄影呈现出的效果会更棒,是今年内最亮的彗星喔!

12月下旬进入御夫座,亮度开始缓缓下降;2019年1月进入天猫座,往大熊座头部方向前进,1月底之后转而向南行,2月在大熊前脚,3-6月经小狮到狮子。在此期间,都是整夜可见,不过3月之后的亮度就降到10等以下,必须要使用口径更大的望远镜才能观测。

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2018/11/1-2019/3/31期间,46P彗星位置示意图。

关于46P/Wirtanen彗星

46P/Wirtanen发现于1948/1/17,但耗时1年才真正确认它是颗短周期彗星。发现者Carl Alvar Wirtanen是美国天文学家,在利克天文台(Lick Observatory)工作期间,除了发现46P彗星之外,还有8颗小行星,在当时那个年代算是产量比较高的了;而这8颗小行星里,最受瞩目的是(29075) 1950 DA这颗鼎鼎大名的阿波罗族小行星,直径约1.1公里,有0.012%的机率在西元2880年撞击地球。

46P彗星目前绕太阳一周仅需5.44年,彗核直径约1.2公里。它的轨道近日点距离约1.06AU,约在地球轨道附近,而远日点则约5.13AU,在木星轨道附近,因此它被归类为所谓的「木族彗星(Jupiter family)」。它曾一度是欧洲太空总署(ESA)罗赛塔号太空船(Rosetta spacecraft)的任务目标,只因当时错失太空船发射窗口,ESA只好改变目标,送罗赛塔号去67P/Churyumov–Gerasimenko彗星,近年释出的各类67P影像和研究论文让67P彗星全球闻名,46P彗星却沉寂下来。

虽然每5.44年就回归一次,但每次与地球之间的距离并不相同。上一次回归是在2013/7/9,当时这颗彗星都在太阳附近,且亮度仅有+14.7等,观测条件不佳。但这次回归时,不仅与地球距离只有0.078AU,且整晚可见,条件好的不得了,所以建议大家不要放弃这个机会,找个没有光害、空气干净透明的地方,就可以用肉眼看到这颗彗星,用双筒望远镜看会更壮观,甚至出动一般相机,利用脚架固定之后,提高感光度,就能轻易将它的身影捕捉下来。

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