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天文学家直击63光年以外的行星公转

2018-11-22 19:00:53      来源:Universe Today   分享:扫描到手机

天文学家直击63光年以外的行星公转,在这三十多年期间,于太阳系外所发现的系外行星数量几乎呈现指数成长,但受限于我们的技术,绝大多数的系外行星都是透过间接的方式发现,很少有行星是通过可见光或红外光波段直接成

在这三十多年期间,于太阳系外所发现的系外行星数量几乎呈现指数成长,但受限于我们的技术,绝大多数的系外行星都是透过间接的方式发现,很少有行星是通过可见光或红外光波段直接成像的。而其中一颗年轻的大型系外行星,称为老人增四b,在2008年由欧洲南方天文台(ESO)的一个研究小组首次发现,他们长期对它的观察留下了珍贵的图像。

当它在2008年首次被发现时,ESO的该研究小组注意到这颗星一个「超级木星」,是木星质量的13倍,半径则大约是木星的1.5倍,而它所环绕的恒星,老人增四是一颗年轻的A型主序星,距离我们大约63光年。自新仪器在2014年问世,同一研究小组使用超大望远镜(VLT)中的光谱偏振高对比系外行星研究仪(SPHERE)追踪2014年至2016年末的图像。2017年起由于该行星非常接近它的恒星,以至于研究小组无法分辨两者,截至2018年9月,老人增四b再次从恒星中区别开来。

这颗行星距离恒星约9个天文单位,与土星环绕太阳的轨道接近,这使得它成为迄今为止直接成像中最接近恒星的系外行星。ESO研究小组利用拍摄的画面做成了动画(本文最末),老人增四b的发现和追踪方法都是了不起的成就,随着数以千计的行星被证实及研究,科学家们正从发现转变为研究系外行星的特性。未来几年,由于下一代望远镜将有更高的分辨率及灵敏度,预计将有更多的系外行星透过直接成像法被发现。

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