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银河系中心附近耀斑的特征性“晃动”:证实黑洞存在

2018-11-23 19:10:56      来源:新浪科技   分享:扫描到手机

银河系中心附近耀斑的特征性“晃动”:证实黑洞存在,据国外媒体报道,天文学家发现,在一个大质量黑洞的喷流周围存在着围绕其运转的“热斑”(hotspot),并且表现出特征性的红外辐射“晃动”,这为银河系中心存在一个超大质量黑洞提供了新的证据。

  据国外媒体报道,天文学家发现,在一个大质量黑洞的喷流周围存在着围绕其运转的“热斑”(hotspot),并且表现出特征性的红外辐射“晃动”,这为银河系中心存在一个超大质量黑洞提供了新的证据。加拿大滑铁卢大学的天文学家艾弗里·布罗德里克(Avery Broderick)多年前就参与构建了银河系中心黑洞的模型,他表示,13年来的观测终于获得了回报。

  这项新研究涉及到布罗德里克多年前的工作。研究结果显示,银河系中心的黑洞——称为人马座A*(Sagittarius A*)——发出了3个耀斑(又称为可见热斑)。研究团队探测到来自这些耀斑的一次不稳定爆发,从而得以探测环绕黑洞的吸积盘。吸积盘是在黑洞或中子星周围,气体和尘埃受到引力作用向中心天体落下而形成的盘状结构。通过对耀斑爆发的研究,科学家描绘出了人马座A*的行为。

  布罗德里克的黑洞理论建立在较早前两个团队对银河系中心近红外研究的基础上。这两个团队分别是来自德国马克斯普朗克地外物理研究所的天文学家莱茵哈德·根泽尔(Reinhard Genzel),以及加州大学洛杉矶分校的研究者安德里亚·盖兹(Andrea Ghez)和马克·莫里斯(Mark Morris),他们的工作揭示了银河系中心并不稳定,而是在一天中会有一段时间极其明亮,持续大约30或40分钟。

  天文学家认为,大多数(如果不是所有)大型星系的中心都存在超大质量黑洞。因此,2005年,布罗德里克在哈佛史密松天体物理中心与天文学家艾维·利伯(Avi Loeb)一起工作时,提出在银河系中心所观测到的周期性增亮现象——又被称为明亮红外耀斑——源于一个超级巨大的物体,比如黑洞。

  这一理论进一步得到了新证据的支持。天文学家发现一个非常明亮、密集的恒星群(称为“核星团”)环绕银河系中心区域运转。此外,红外线观测显示,位于银河系中心的恒星围绕着一个质量约为太阳400万倍的物体运转,再一次表明一个大型黑洞的存在。不过,布罗德里克表示,在此次新研究之前,所有观测数据都不足以证明银河系中心确实存在黑洞。

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