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第九行星理论遭受挑战!巨型冰质圆盘可能取代「第九行星」

2019-02-03 17:18:11      来源:Astronomy   分享:扫描到手机

第九行星理论遭受挑战!巨型冰质圆盘可能取代「第九行星」,公元2006年以前,冥王星已在第九行星之列存在76年,当时我们虽然对于该行星所知甚少,但几乎所有的天文学家都认为它的附近有许多跟冥王星相似的天体,由于麦克.布朗在2005年时于冥

公元2006年以前,冥王星已在第九行星之列存在76年,当时我们虽然对于该行星所知甚少,但几乎所有的天文学家都认为它的附近有许多跟冥王星相似的天体,由于麦克.布朗在2005年时于冥王星的轨道外发现了一颗比冥王星还要大颗的星-阋神星,最后导致冥王星在2006年的IAU行星定义中被降级成了矮行星,据说麦克.布朗的女儿因此非常不能谅解她的父亲,但是这一切并不代表行星就只剩八个,近年来,天文学家们一直怀疑有一颗行星位于海王星轨道之外,被称为「第九行星」。

这个理论是基于30个海王星外天体(Trans-Neptunian objects,简称TNOs)奇特的轨道,它们的行为就像某种看不见的大型物体,影响着它们的运动,这种称为「摄动」的现象在发现海王星及冥王星时都有着举足轻重的地位,2016年,麦克.布朗与他的团队提出了应该有一颗质量为十倍于地球的「第九行星理论」。

但是,直至今日,仍未发现这颗所谓的「第九行星」。

现在,剑桥大学和贝鲁特美国大学的一组研究人员提出,这些现象可能是由质量总和为地球十倍的巨大圆盘所导致。1月21日,他们将论文发表在《天文学》期刊上,Antranik Sefilian表示,第九行星的假设很吸引人,但假设该星存在,何以迄今为止仍未发现?他们想知道是否有另一种不那么引人注目,也许更自然的原因导致了这些不寻常轨道。于是与其考虑第九行星,何不简单地考虑构成海王星轨道外圆盘的小天体的引力,看看它们的作用?

巨型冰质圆盘示意图图说:巨型冰质圆盘示意图

透过建立模型,这项巨型圆盘的概念可以消除第九行星的解释,而且,研究小组认为这比以往还更广泛地模拟了太阳系中天体与这个假想圆盘之间的相互作用。现在,尽管这个理论可以解释30个TNOs轨道,但他们承认,由于第九行星和这个圆盘都没有被直接观测到,所以随着每一个新的TNO的发现,我们将收集到更多的证据,更有助于解释,也或许,第九行星与这个圆盘同时存在也说不定。

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