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美国与欧洲将竭力探索史上最小的小行星

2019-02-06 20:58:48      来源:ESA   分享:扫描到手机

美国与欧洲将竭力探索史上最小的小行星,延续去年的小行星探测热潮,欧洲太空总署(ESA)在2月4日宣布将发射Hera探测器前往65803号小行星Didymos。Didymos是一个拥有卫星的小行星系统,主星直径约800公尺,昵称为「Didymoon

延续去年的小行星探测热潮,欧洲太空总署(ESA)在2月4日宣布将发射Hera探测器前往65803号小行星Didymos。Didymos是一个拥有卫星的小行星系统,主星直径约800公尺,昵称为「Didymoon」的卫星直径仅160公尺,是小行星探测史上最小的目标天体。

Didymos同时也是一颗与地球有碰撞风险的近地小行星,预计将在2022年以1100万公里的距离与地球擦身而过。为了研究利用人造物体撞击改变小行星轨道的可行性,美国太空总署(NASA)将在2021年赶在Hera之前发射DART卫星,并在2022年让其撞击Didymoon,尝试改变Didymoon的轨道。

Hera将在2026年抵达Didymos小行星,同时将会搭载两个方块卫星(CubeSat)─APEX和Juventas,分别进行小行星光谱和重力场的测量,并在任务最后登陆小行星获得更多科学数据。Hera将详细测量与绘制小行星表面构造,并分析DART造成的撞击坑样貌,测量撞击对于Didymoon的轨道有多大的改变。ESA希望Hera除了能帮助我们了解撞击改变近地小行星轨道的可行性之外,同时能让我们对小行星双星系统演化有更多认识。

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